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博雅互动总裁张伟:逃离Facebook

2017-11-25

坚守8年互联网聊天工具的博雅互动总裁张伟,在天使投资人周鸿“点拨”下进军社交游戏,完成第一次华丽转身;如今,又果断进行“二次革命”—逃离Facebook进军移动端

记者两次约访博雅互动科技有限公司(下称“博雅互动”)总裁张伟,他一次在美国,一次在泰国。

这两个国家和他的生意有关。2009年,当美国的社交平台Facebook爆发式增长时,张伟成为国内社交游戏领域第一批出海淘金者。凭借《德州扑克》、《开心宝贝》等十几款游戏,博雅互动曾创下一个月600万美金的收入,而其2011年7月份的国内收入数据是每个月100万元人民币。但这些游戏的大部分玩家并非来自美国和欧洲等发达国家,而是遍布在像泰国、越南、巴西、俄罗斯等这样的发展中国家和地区。张伟说,“英语系市场我们进不去,但小语种国家和地区遍地黄金,太容易做了。”

从2011年下半年开始,即使在这样的市场中,张伟的生意也没有那么好做了。Facebook游戏玩家数量增长出现瓶颈;同时来自国内的竞争对手也越来越多,市场趋于饱和。今年8月份,博雅互动在泰国设立了分公司,除了继续维持游戏在Facebook的运营外,还有一个任务就是开拓当地的移动游戏市场。

2008年,曾坚守8年互联网聊天工具的张伟,在当年的天使投资人周鸿“点拨”下进军社交游戏,完成第一次华丽转身;如今,这位典型的技术男已经非常熟悉商业的味道,果断进行“二次革命”—逃离Facebook。

跨界者

张伟与Facebook的首次接触并非通过游戏,而是聊天工具。博雅互动首次转型时,张伟曾试图将“聊天室”搬到Facebook上,结果发现在社交2.0时代,这种产品已不再有需求。

“这是我的一个情结。”张伟告诉《环球企业家》。尽管“聊天室”如今几乎绝迹于互联网,但提起这段经历,张伟依然引以为豪。

学编程的张伟1999年大学毕业后进入金山工作,后不到一年便跳槽至三九健康网,年轻气盛的他在这里经历了迄今最大的互联网泡沫时代。2001年,他辞职创业,成立博雅工作室,专心开发其一年前就在准备的聊天室软件。

当时还没有QQ群,马化腾也在网页聊天室领域横冲直撞。张伟调侃说,“很长一段时间,我们和腾讯是竞争对手,他们还一直抄我们的。”当时一般的技术只能做到300人同时在线聊天,但张伟的技术可以让一台服务器支撑2000多人的群聊。这项技术如今被张伟置入了自己的游戏内。

之后,马化腾很快转向了QQ群,而张伟还在苦苦坚持他的“聊天室”梦想,延续了8年。

“什么力量让你坚持了8年?”

“第一,我一直想把这个产品做成功;第二,当时项目的确也赚钱,即使关闭聊天室业务的那段时间,每个月还可以赚到5万块。”张伟笑言,“但是8年还是不成功,我想自己的思路肯定是出了问题,但又找不到改变的方 向。”

天使投资人周鸿推动了这次改变,他的一句“你们的生意是不行的”,毫不客气的否定了张伟为之倾注了8年心血的项目。但张伟却觉得如同当头棒喝,令他顿 悟。

“当时并不是缺钱,而是缺想法,想让有过创业经验的天使投资人‘指点’一下。”2007年,张伟以嘉宾身份在北京参加一个站长大会,当天周鸿也一同出席。当周在台上演讲时,张伟一个人站在门口等他出来。演讲结束后,周被人群簇拥而出,张伟便下了一层楼到电梯口继续“堵”他。最终周鸿给了他一张名片,“我现在有事,你发邮件给我。”张伟马上跑回酒店,当天就把邮件发到了周鸿的邮箱。之后,便是获得了前面所获得的提醒。

2007年底,周鸿联合另一投资人戴志康(微博)各投50万元给博雅互动公司。犹如张伟需要的不是钱而是idea一般,周鸿看中的不是项目,而是团队的坚持。

2007年底至2008年初,张伟试图每个月尝试一个项目,但100万的投资快要花完了,他还是没有找到“北”。这时,周鸿提醒是否可关注一下Facebook。同时,Zynga也成功融资2900 万美元,加上聊天室项目挫败,张伟意识到社交游戏“有戏”。但当时,他并没有立即奔赴Facebook。

三个月时间,张伟带领团队“鼓捣”出一款中国版《德州扑克》,首先在国内社交平台上发布。自此,其正式放弃8年“抗战”的聊天工具而转向社交游戏。

转战Facebook

张伟转型之时,恰是社交游戏风横扫国内网络之际。以博雅互动、智明星通、五分钟、热酷、乐元素为代表的社交游戏开发商迅速占据了开心网(微博)、人人网、51.com等平台,其中五分钟的《开心农场》和乐元素的《水族箱》,用户更是达千万级别。

和国内很多领域的一哄而上一样,社交游戏行业在一段时间的野蛮生长后,迅速进入无序化。当“偷菜”风靡全国时,各家游戏开发公司纷纷效仿五分钟推出各类农场游戏。“当时除了博雅互动外,其它公司基本全部发布类似产品。” 张伟告诉《环球企业家》。

行业的无序竞争、社交平台的不完善和社交群体生态的缺乏,让张伟把目光重新聚焦到Facebook上。2009年,Facebook成为美国最热门搜索关键词,公司盈利近8亿美金,其发展进入快车道。当年9月,博雅旗下《德州扑克》在海外Facebook上线。而彼时,智明星通等公司也开始扬帆出海。

张伟选择的第一站是台湾和香港。“英语系国家很难进入,包括印度,我们打不过英美游戏巨头。所以先选择了华语地区。”有一定运营经验以后,博雅开始进军小语种市场,首战选择巴西,继而扩张至俄罗斯、泰国、越南、西班牙、波兰等16个国家,涉及13种语言。

迅速布局海外的经验在他看来并不复杂,他笑着说,“经验只有一个,就是马上去做,海外市场没有想象的那么复杂,勇敢迈出第一步。”

但张伟的第一步也并非一帆风顺。最初,他准备找当地的运营商代理旗下游戏,但对方以博雅《德州扑克》与Zynga《德州扑克》类似而拒绝。张伟不得不自掏腰包租了一台很差的服务器先尝试一下。

小范围试水第一个月,该款游戏日均活跃用户(DAU)就达到10万,而当时国内社交平台经过一年多的发展,DAU也仅100万。但伴随着日益剧增的玩家,张伟必须解决支付的问题。刚刚进入海外市场时,博雅选择与当地支付商合作,以至于最多的时候,其使用了7、8个不同的支付工具。直到一年后与PayPal达成合作才统一。如今,其已全部使用Facebook提供的支付通道。仅解决这一问题,张伟差不多花费了近100万元。

社交游戏不同于大型游戏,少有涉及与海外当地文化的冲突,这是产品出海的最大优势。但根据当地不同的文化,其也会在UI和一些关键词的名称上做出修改。

Facebook在过去两年多如日中天,包括张伟在内的出海淘金者也收益颇丰。博雅旗下十几款游戏同时在线,仅《德州扑克》一款游戏日均活跃用户达到250万。

社交游戏的火爆同样引来了资本的注意。2011年,在互联网领域叱咤风云的红杉资本注意到了深圳这家Social Game公司,并找到张伟,最终投资600万美金。也是这一次,张伟的第一位“贵人”周鸿全身而退,套现2000万,40倍于四年前的投入。但另一位股东戴志康依然选择留在博雅互动的董事会里。

逃离Facebook

做过“站长”的戴志康被张伟称为离玩家最近的人,也是给他建议最有价值的一位投资人。但去年,这位博雅“军师”开始针对Facebook提出一些看法,他称,Facebook上有几十万个应用程序列表,国内社交游戏开发商推出的游戏,不打广告就如同石沉大海,但打广告又会占去营收比例的50%还多。

这也是张伟正在经历的。从去年7月份起,Facebook和游戏开发商全线实施三七分成。“并且我们在分到的70%中还要拿出20%甚至40%来做推广。”张伟似乎正在遭遇当初在国内一样的困境,竞争越来越激烈,成本逐渐升高,平台发展出现瓶颈。

据市场研究公司IHS iSuppli的调查报告显示,Facebook游戏去年出现了急剧衰退,游戏玩家在Facebook所有活跃用户中的占比从2010年的50%下降至25%。尽管今年5月份成功登陆纳斯达克(微博),但一度近乎腰斩的股价和二季度的巨额亏损都显示市场对其模式缺乏信心。并且其最大受益者Zynga股价也随之一泻千里。

Facebook今非昔比,张伟准备“逃离”。其实他早已开始尝试向移动游戏转型。

今年7月份,美国知名移动数据监测机构App Annie公布一组数据,博雅互动名列中国iOS收入排名前10。但当记者提起这个数据时,张伟连连摆手,“手机游戏前十不算太厉害,因为刚刚开始,最多的收入每个月也仅100万美元。”而目前博雅互动移动游戏每个月的收入只有50万美金。

但张伟坚信移动游戏是趋势。8月份,博雅互动泰国分公司成立,开始担负起在当地的推广和运营工作,并加速移动游戏的进度。转型移动端,张伟依然将海外视为主要阵地,目前其公司业务收入的70%来自海外市场。

张伟带领的研发团队,现在的主要任务就是把公司现有游戏移植到移动端,暂时还未推出专门的手机游 戏。

从加入Facebook到逃离Facebook,张伟只用了不到三年。也许,移动互联网时代,他会在这里呆久些。

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